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HAY UNA FUERZA MOTRIZ MÁS PODEROSA QUE EL VAPOR, LA ELECTRICIDAD Y LA ENERGÍA ATÓMICA: LA VOLUNTAD. ( Albert Einstein )

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ABC: Ciencia y Tecnología

Fuente: ABC.es

jueves, 30 de septiembre de 2010

Rusia televisa la verdad del 11-S



Un interesantísimo documental de investigación sobre los hechos del 11S, dirigido por Franco Fracassi y Francesco Trento en 2008. Por fin doblado al castellano.Cuenta con la participación de personalidades mundialmente conocidas del ámbito de la cultura, la política, ingenieros, arquitectos, pilotos, familiares de las victimas del wtc, testigos, etc. Aparecen en el documental entre otros, Dario Fo, Gore Vidal, Giulietto Chiesa.La investigación se basa en todo momento en hechos probados y demostrados. Zero ya a sido emitido en televisiones de algunos paises europeos.

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En los últimos años, se han creado por todo el planeta organizaciones de profesionales –ingenieros, químicos, pilotos o físicos– que, basándose en sus respectivos campos de conocimiento, desafían la explicación presentada por el gobierno de EE UU respecto a los ataques terroristas del 11 de septiembre. Y España no es una excepción… 
  
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La Asociación Española por la Verdad del 11-S fue creada por los norteamericanos Diana Castillo y James Hollander en 2006, ambos residentes españoles. La primera, bióloga, informática y hoy vicepresidenta de la organización, empezó a desconfiar de la versión oficial en 2005, tras acudir a una charla sobre los puntos oscuros en torno a los atentados del 11-S que ofreció un miembro de la asociación American Voices. “Lo que más impactó me causó –asegura Diana– fue la historia del edificio 7 del World Trade Center, cercano a las Torres Gemelas y que albergaba unas oficinas de la CIA. A partir de ahí, empecé a investigar y fui descubriendo que todo apuntaba a una operación encubierta de elementos del propio gobierno estadounidense. Actualmente, estoy en contacto con muchos grupos a nivel internacional que están sacando a la luz las inconsistencias de la versión oficial sobre los atentados; especialmente de arquitectos e ingenieros, a los que ayudamos a traducir artículos al español”. Su página web (investigar11S.org) recibe mil lectores diariamente y es el principal referente en castellano sobre la cuestión.



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En su corta existencia, las decenas de activistas que colaboran con la Asociación Española por la Verdad del 11-S han repartido miles de panfletos y organizado manifestaciones con el propósito de despertar en la ciudadanía española el deseo de conocer la verdadera razón del inicio de las guerras de Afganistán e Irak. Es decir, la implicación en los terribles atentados de individuos que ocuparon puestos de gran relevancia en el ejecutivo estadounidense. En realidad, tras los ataques a los centros económico y militar de EE UU se ocultaría un tipo de operación que en los ámbitos de los servicios de inteligencia se conoce como “bandera falsa”: simular la agresión de un enemigo exterior para comenzar una guerra contra éste.

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lunes, 20 de septiembre de 2010

Descubren una bacteria que puede hacernos más inteligentes

Un estudio recién presentado en el Congreso de la Sociedad Americana de Microbiología, celebrado en San Diego, afirma que la simple exposición a una bacteria puede influir de algún modo en nuestra capacidad cognitiva. O por lo menos eso es lo que sugieren una serie de experimentos de laboratorio hechos con ratones.
Hasta ahora se sabía que la exposición a ciertas bacterias presentes en el ambiente puede tener ciertas cualidades antidepresivas, pero Dorothy Matthews y Susan Jenks, investigadoras de Sage Colleges, de Nueva York, han ido mucho más allá al sugerir que esas mismas bacterias también podrían incrementar nuestra capacidad de aprendizaje. "Mycobacterium vaccae -explica Dorothy Matthews- es un microorganismo de tierra que es ingerido o respirado de forma natural por las personas cuando pasan tiempo en el campo o en contacto con la naturaleza".




Investigaciones anteriores ya habían demostrado, además, que la inyección en ratones de M. vaccae (llamada así porque la primera cepa descrita fue aislada analizando el excremento de una vaca) estimulaba el crecimiento de determinadas neuronas en el cerebro, lo que provocaba a su vez un aumento en los niveles de serotonina y una disminución de la ansiedad. "Dado que laserotonina juega un papel importante en el aprendizaje, empezamos a preguntarnos si la propia M. vaccae también podía, por sí misma, estimular el aprendizaje en ratones", afirma Matthews.




Así que se ambas se pusieron manos a la obra y añadieron bacterias vivas a la comida de algunos de sus ratones de laboratorio al mismo tiempo que estudiaban su capacidad para moverse dentro de un laberinto, comparándola con la de otros ratones que no habían ingerido la bacteria. "Encontramos que los ratones que habían ingerido M. vaccae recorrían el laberinto a más del doble de la velocidad, y con un nivel de ansiedad muy inferior al del resto de los ratones".




En un segundo experimento, se retiró la bacteria de la dieta de los roedores y se volvió a medir su capacidad para recorrer un laberinto. Todos ellos lo recorrieron más lentamente de lo que lo habían hecho mientras ingerían M. vaccae, aunque seguían siendo más rápidos que el resto. Tres semanas después de haber eliminado la bacteria de la dieta, las investigadoras realizaron un nuevo control. Los ratones experimentales seguían teniendo una cierta ventaja sobre los que jamás habían ingerido la bacteria, pero los resultados apenas si tenían una relevancia estadística, lo que sugiere que el efecto de las bacterias es temporal y depende de la continuidad del suministro.




Otros tests dieron resultados similares, por lo que los investigadores especulan con la idea de usar estas bacterias en entornos de aprendizaje como los colegios, con el fin de reducir la ansiedad de los niños y aumentar la capacidad de éstos de aprender nuevas tareas.

viernes, 17 de septiembre de 2010

AEROGEL " HUMO CONGELADO"

El aerogel está hecho a partir de la extracción de agua del gel de silicona. En lugar de ésta, se inserta un gas, similar al dioxido de carbono, que le da a la sustancia la apariencia de una nube.
El invento es atribuido a un químico norteamericano en 1931, pero sólo versiones desarrolladas más recientemente, presentaron características que pueden ser usadas largamente en laboratorios y a menor costo.
Hace poco menos de una década, la NASA comenzó a interesarse en los usos prácticos de la sustancia.
En 1999, la agencia espacial norteamericana creó un traje con un guante de aerogel, para poder recoger polvo de restos de cometas. En 2002, la Aspen Aerogel, compañía creada por la NASA, produjo una versión más resistente y flexible del gel.
Ahora está siendo usado para desarrollar un forro aislante en los trajes espaciales, pensando en una primera misión tripulada a Marte, contemplada para el año 2018.
Tiene una densidad más baja que la de cualquier otro producto conocido por el hombre. Yo veo al aerogel siendo utilizado para filtrar la polución del agua, aislando grandes temperaturas y asimismo
Según Mark Krajewski, uno de los científicos de la empresa, apenas 18 milímetros del gel pueden proteger a los astronautas de temperaturas cercanas a los -130ºC.
El material también está siendo probado para futuras casas a prueba de explosiones y en vehículos militares. En laboratorios, placas de metales cubiertas con 6 milímetros de aerogel resultaron casi ilesas de explosiones directas de dinamita.


Su principal uso es el de aislante. Este material es capaz de resistir altas temperaturas, por ejemplo la llama directa de un soplete (unos 1300ºC). También tiene la propiedad de absorber del agua agentes contaminantes como petroleo, mercurio o plomo.
En la actualidad este material ha conseguido superar los obstáculos para convertirse en un producto comercial y es ahora cuando comienza a extenderse su uso, principalmente como aislante y descontaminante. En los próximos años el Aerogel será seguramente un material muy presente en obras, ya que 1 centímetro equivale a 2,5 centímetros de espuma aislante, o 3,5 centímetros de fibra de vidrio. Aparte de las propiedades aislantes, se están estudiando otras aplicaciones constructivas que una vez desarrolladas podrían convertirlo en un “material revelación” dentro de poco.
Puede soportar la explosión directa de un kilo de dinamita.


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jueves, 2 de septiembre de 2010

Tecnología 'made in Spain' a prueba de terroristas y kamikazes

En un pequeños garaje a las afueras de Alcalá de Henares (Madrid), se desarrollan algunos de los sistemas de seguridad que emplea la OTAN en Afganistán.
Una pequeña oficina da paso a una nave más amplia, de dos pisos de altura, en la que unos pocos técnicos trabajan meticulosamente con varios aparatos de gran envergadura y prueban, una y otra vez, su efectividad. Armas, plásticos, drogas... Cualquier objeto oculto es rápidamente identificado.
Se trata de la firma Alfa Imaging, fundada por el grupo Gate (Gestión Avanzada de Tecnologías Electrónicas) en 2006 y especializada en el desarrollo de escáneres corporales avanzados.
Estas máquinas fotografían a gente, pero la imagen es muy diferente a la que ve un ojo humano: mediante ondas milimétricas, detectan radiaciones y plasman en distintos colores la silueta de las personas y los objetos que puedan llevar debajo de la ropa.
“La posibilidad de detectar todo tipo de explosivos y líquidos tiene aplicación para control de accesos en cualquier lugar que sea necesario proteger de posibles atentados, como estaciones de tren, metro, edificios públicos y estadios”, apunta Fernando Allona, consejero delegado de Gate.

Aplicaciones
No sólo eso. Los escáneres de Alfa Imaging son capaces de percibir objetos extraños a través de tabiques e identificar a terroristas suicidas a una distancia de hasta veinte metros. Precisamente, esta compañía es la primera del mundo en lograr un alcance superior a los quince metros mediante ondas milimétricas. Desde la empresa, desconfían de los tradicionales detectores de metales y aseguran que son muy sencillos de burlar. Del mismo modo, ciertos explosivos, las pistolas de cerámica y otros objetos no contienen componentes metálicos.
Esta tecnología se está empleando en la actualidad en el campo militar. “La OTAN apoya el proyecto desde 2008. El año pasado, realizamos unas pruebas en Bélgica con resultados satisfactorios. Por esta razón, nos han pedido que llevemos el equipo en octubre a Kandahar (en Afganistán) y realicemos pruebas en un entorno real”, explica Allona.

La entrada de Alfa Imaging en Afganistán supone, ante todo, un importante reconocimiento internacional. “Esperamos recibir pedidos de la OTAN y del Ministerio de Defensa español de manera inmediata después de estas pruebas y que la facturación aumente muy significativamente en 2011”, señala Allona. En 2009, los ingresos ascendieron a tres millones de euros.
En España, la compañía trabaja con el Centro de Investigación y Desarrollo de la Armada (integrado en el Instituto Tecnológico La Marañosa) y participa en un proyecto Cenit (financiado por el CDTI), junto con Metro de Madrid, Puerto de Valencia y Aena, después de que descartara un sistema que desnudaba a los pasajeros.

Precisamente, el proyecto Cenit tiene como fin la detección temprana de delincuentes y terroristas, con el menor trastorno a los ciudadanos. Hace años que algunos aeropuertos incorporaron los primeros escáneres de cuerpo entero, lo que dio lugar a fuertes polémicas sobre la vulneración de la intimidad de las personas, las posibles consecuencias médicas (sobre todo, con los escáneres que usan rayos X) y la ralentización de las ya de por sí incómodas colas.
En Europa, la presencia de escáneres en aeropuertos es casi anecdótica. El de Schiphol (Holanda) fue el primero en instalarlos, en 2007. El pasado diciembre, la detención de un terrorista que pretendía inmolarse en EEUU provocó un aumento de la demanda de estos aparatos al otro lado del Atlántico.
Con este objetivo en mente, Alfa Imaging ha logrado crear vídeos en tiempo real a partir de las imágenes tomadas por sus escáneres (entre cinco y diez por segundo). “El vídeo permite realizar los controles de seguridad sin que haya que detenerse, evitando que se formen colas de espera, de una manera mucho más rápida y ágil”, explica Allona.

Hace dos años que la Unión Europea aprobó el uso de ondas milimétricas en aeropuertos, siempre que no supongan un perjuicio más para las personas (sobre todo, para la salud) o una violación de su intimidad.
Futuro
Alfa Imaging lleva cuatro años en el mercado. Todo comenzó a partir de un contrato con la Nasa para que los controladores aéreos pudieran ver las pistas en días de niebla o fuertes lluvias. Fue entonces cuando descubrieron que la misma tecnología podía ser aplicada en la extinción de incendios, la seguridad civil y militar, y, en un futuro más lejano, la detección de melanomas en la piel.
Con la perfección de la técnica, los expertos aseguran que las ondas milimétricas serán capaces de atravesar la epidermis y detectar tumores.
Allona sueña con un futuro “en el que la tecnología permita detectar el 100% de las amenazas sin que nadie tenga que pararse y hacer colas, y en el que se hayan resuelto los puntos débiles actuales: tiempos de espera y un cierto grado de desprotección”. Y promete: “No dejaremos de trabajar en nuevos sistemas de detección que complementen y mejoren la seguridad”.
La compañía
- Alfa Imaging es una firma fundada en 2006 por el grupo español Gate y que fabrica escáneres corporales.
- Hoy, la competencia en este campo se reduce prácticamente a dos compañías, la británica Thruvision y la estadounidense Brijot.
- Alfa Imaging emplea a 41 personas, de las que 30 son ingenieros.
- Su facturación el pasado ejercicio ascendió a tres millones de euros.
- Estos escáneres se emplean en el mundo militar y en algunos aeropuertos. En el futuro, tendrán también aplicaciones médicas.

La intimidad y la salud, a buen recaudo
“La tecnología que desarrollamos en Alfa Imaging solventa los problemas de privacidad y salud que tienen los famosos escáneres que desnudan y que se han probado en algunos aeropuertos”, asegura Fernando Allona, consejero delegado de Gate. En las imágenes que se toman con este sistema, se vislumbra únicamente una silueta de las personas, en una gama de colores que distingue la piel de la ropa y de cualquier otro objeto.
“Algunos sistemas utilizan rayos X o milimétricas activas, mientras que nuestro sistema es pasivo y, por lo tanto, totalmente inocuo, no emite absolutamente ninguna radiación y no tiene ninguna restricción para su uso, incluso, en mujeres embarazadas”, explica el directivo español. El debate sobre la necesidad de imponer escáneres de cuerpo entero en los aeropuertos se agravó a principios de año, después de que, en diciembre, un terrorista suicida fuera interceptado en un vuelo entre Ámsterdam y Detroit (EEUU).
La Unión Europea defiende el uso de estos sistemas, siempre que no sean intrusivos o peligrosos para la salud. Con todo, según un reciente estudio elaborado por Unisys, el 90% de los españoles estaría dispuesto a reducir parte de su intimidad para incrementar la seguridad en los vuelos y el 61% aceptaría los escáneres de cuerpo completo en aeropuertos. El funcionamiento de las cámaras de Alfa Imaging es similar al de una cámara de infrarrojos, ya que detecta la energía térmica emitida por los cuerpos, con lo que las imágenes pueden ser tomadas indistintamente de día o de noche.

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