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HAY UNA FUERZA MOTRIZ MÁS PODEROSA QUE EL VAPOR, LA ELECTRICIDAD Y LA ENERGÍA ATÓMICA: LA VOLUNTAD. ( Albert Einstein )

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ABC: Ciencia y Tecnología

Fuente: ABC.es

domingo, 22 de mayo de 2011

ENERGÍA OSCURA

La energía oscura y la gravedad - Yin y el Yang del universo
Los astrónomos piensan que la expansión del universo se rige por tanto por la fuerza de la gravedad, que actúa para disminuir su velocidad, y una misteriosa energía oscura, que empuja la materia y el espacio. De hecho, la energía oscura se cree que está empujando el cosmos aparte a una velocidad cada vez más rápido, provocando la expansión de nuestro universo que a su vez permite que se acelere.
Los nuevos resultados de exploración de la NASA Galaxy Evolution y el Telescopio Anglo-Australiano Siding Spring Mountain, encima de Australia. confirman que la energía oscura es una fuerza suave y uniforme que ahora domina sobre los efectos de la gravedad. Las observaciones se derivan de mediciones cuidadosas de las separaciones entre parejas de galaxias (ejemplos de estas parejas se muestran en la siguiente imagen). Los resultados son una de las mejores confirmaciones de la naturaleza de la energía oscura hasta la fecha.




En la concepción de este artista, la energía oscura está representado por la red de morado encima, y la gravedad  por la red verde de abajo. La gravedad emana de toda la materia en el universo, pero sus efectos son localizados y disminuye rápidamente en grandes distancias.


UNA SUPERNOVA PERMITE IDENTIFICAR LA DESCONOCIDA ENERGÍA OSCURA

La NASA ha localizado un estallido de luz proveniente de una estrella que explosionó, que se encuentra mucho más lejos de la Tierra que cualquier estrella antes vista -- una explosión de supernova en el universo joven que ha captado el telescopio HUBBLE.
Esta explosión estelar es extraordinaria: por la gran distancia donde se localiza --a 10 mil millones de años luz de nuestro planeta -- y porque respalda la hipótesis sobre la existencia de la energía oscura extendida en el cosmos. A principios del siglo pasado, Albert Einstein propuso el concepto de energía oscura -que aleja a las galaxias unas de otras a un ritmo incesante que más tarde descartó.


Arriba: Esta imagen del Telescopio Espacial Hubble muestra la supernova que respalda la teoría de que una misteriosa forma de "energía oscura" está acelerando la expansión del Universo.El descubrimiento del Hubble también respalda la fascinante idea que el universo comenzó a acelerarse recientemente. El Hubble nos ofrece la primera evidencia observacional de que la gravedad comenzó a frenar la expansión del Universo después del Big Bang, y que solo después, la fuerza repulsiva causada por la energía oscura ganó terreno sobre el dominio de la gravedad. 


    El grupo de astrónomos, encabezado por Adam Riess del Instituto de Ciencia del    
    Telescopio Espacial (STScI), hizo el  descubrimiento después de analizar cientos de  
    imágenes tomadas por el Hubble para estudiar cómo se formaron las galaxias. 
"Esta supernova parece ser parte de una clase especial de explosiones que permite a los astrónomos entender como la expansión del Universo ha cambiado a través del tiempo- de la misma manera que los padres observan el crecimiento de sus hijos marcando rayas de tiza en el marco de una puerta", dice Riess. "Nos muestra que el Universo se porta igual que un conductor que baja la velocidad conforme se aproxima a una luz roja, y que aprieta el acelerador cuando la luz se pone verde".
La supernova "rompe-récords" aparece relativamente brillante- una consecuencia del desaceleramiento del Universo en el pasado (cuando la supernova explotó), el cual fue seguido de un aceleramiento más reciente
"Hace mucho tiempo, cuando la luz salió de esta distante supernova, parece que el Universo se había aletargado debido a la tracción mutua de toda la masa contenida en él", explica Riess. "Miles de millones de años después, cuando la luz sale de supernovas más recientes, el Universo había comenzado a acelerarse, alargando la distancia entre las galaxias y haciendo que los objetos en ellas se vieran menos brillantes".
"Aunque no sepamos qué es la energía oscura, sabemos con certeza que entenderla nos dará pistas cruciales en la búsqueda para la unificación de las fuerzas y las partículas en el Universo, y que el camino hacia dicho entendimiento necesita de telescopios y no de aceleradores", dice el astrofísico Michael Turner de la Universidad de Chicago.
Riess hizo el descubrimiento con la colaboración con Peter Nugent del Laboratorio Nacional Lawrence Berkeley (Lawrence Berkeley National Laboratory), Brian Schmidt, del Observatorio de Monte Strömlo (Mount Stromlo Observatory) y John Tonry del Instituto para la Astronomía (Institute for Astronomy). El Telescopio Espacial Hubble de la NASA Hubble Space telescope es un proyecto de cooperación internacional entre NASA y la Agencia Espacial Europea ( European Space Agency ó ESA). El grupo de astronomos hizo el descubrimiento analizando cientos de imágenes tomadas por el Hubble para estudiar cómo se formaron las galaxias. Fué fortuito que una de dichas galaxias tuviera una supernova previamente descubierta por los Astrónomos Ron Gilliland del STScI, y Mark Phillips, del Instituto Carnegie (Carnegie Institution) de Washington.



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Bosón de Higgs