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ABC: Ciencia y Tecnología

Fuente: ABC.es

lunes, 22 de agosto de 2011

Fósiles de bacterias más antiguas de la Tierra

Un equipo de científicos ha hecho público el descubrimiento de fósiles microscópicos con más de 3.400 millones de años de antigüedad en el noroeste de Australia, un hallazgo que se trata de la evidencia más antigua de vida en la Tierra, informaron hoy medios locales.

La investigación, conjunta entre la Universidad de Australia Occidental y de la Universidad de Oxford del Reino Unido, se realizó en la zona de Strelley Pool, en la región de Pilbara.

Estos fósiles, hallados en buen estado de conservación entre granos de arena en una roca sedimentaria prehistórica, pertenecen a bacterias que necesitan el sulfuro para subsistir.

"Hemos proporcionado la primera evidencia de microorganismos que emplean sulfuro en su metabolismo", señaló el líder de la investigación, David Wacey, de la Universidad de Australia Occidental, en declaraciones citadas por el Sydney Morning Herald.

Los investigadores utilizaron técnicas muy sofisticadas para comprobar que estos microbios sobrevivieron gracias al sulfuro en este período de la Tierra en que el oxígeno era escaso y predominaban las altas temperaturas.

La hipótesis de sobrevivir en base al sulfuro era una característica que se pensaba existía en una de las primeras etapas de la Tierra, específicamente durante la transición de un mundo no-biológico a uno biológico, agregó Wacey.

Por su lado, el profesor de la Universidad de Oxford Martin Brasier expresó que el descubrimiento de los fósiles confirma que hace 3.400 millones de años existían "bacterias, que vivían sin oxígeno" en la Tierra.

"Podemos estar muy seguros de la antigüedad (de los fósiles) porque las rocas se formaron entre dos sucesiones volcánicas que reducen los cálculos sobre la edad a unos pocos millones de años", explicó Brasier en un comunicado citado por la agencia local AAP.

El investigador británico también destacó que estas bacterias son "comunes hoy en día" y se encuentran en acequias, fuentes de aguas termales, respiraderos hidrotermales u otros lugares con poco oxígeno.















Bacterias verdes del azufre

Clasificación científica
Dominio: Bacteria
Filo: Chlorobi
Clase: Chlorobia
Orden: Chlorobiales
Familia: Chlorobiaceae
Género
Chlorobium
Ancalochloris
Chloroherpeton
Pelodictyon
Prostheochloris
Las bacterias verdes sulfurosas son un pequeño grupo fotolitroautrofos obligados que usan H2S, S como donantes de electrones. Las estructuras donde se alamacenan los pigmentos fotosintéticos se conocen como clorosomas o vesículas clorobiales. Estos clorosomas contienen pigmentos bacterioclorófilos.
Estas bacterias se encuentran en las partes ricas de azufre y anaerobias de los lagos. Algunas de estas bacterias contienen vesículas para ajustar su profundidad para conseguir un óptimo de luz y H2S ya que estas bacterias no son móviles.
Las otras formas sin vesículas se encuentran en el fango rico en azufre en el fondo de los lagos y lagunas. Estas bacterias son bien diversas morfológicamente se encuentan como: bacilos, Cocos, Vibrios. Algunas crecen solas, en cadenas y pueden ser de colores verde grama o marrón chocolate
Bacterias Sulfurosas Chlorobium Pelodictyon P. clathratiforme
Realizan fotosíntesis Anoxigénica
Orden Rhodospirillales Es Gram negativo y contiene bacterioclorofila. Este orden posee pigmentos carotenoides que absorben energía solar y la transmiten a la bacterioclorofila. Estas bacterias son anaeróbias, pero no liberan O2 durante fotosíntesis, ya que sólo poseen el fotosistema I. Se encuentran en agua no salada o en ambiente marino bajo condiciones anaeróbias. Se dividen en 2 grupos a base a su pigmentación, las bacterias violetas y las bacterias verdes.
Chlorobiaceae esta familia se incluye las bacterias verdes sulfurosas) viven como fotolitótrofos usando H2S como donador de electrones para la fijación de CO2. Chloroflexaceae son bacterias verdes no sulfurosas.








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